Une Brève Histoire du temps
Titre anglais
A Brief History of Time
Année
1996 (Sortie FR)
Genre
Adaptation française
Systèmes
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L'astrophysique est une science effroyablement complexe. Tellement complexe que les scientifiques qui la maîtrisent sont très peu nombreux. Stephen Hawking est l'un de ceux-là. Le but de ses recherches scientifiques n'est ni plus, ni moins que la compréhension globale de l'Univers, l'équation ultime qui donne toutes les réponses (en se conformant au principe d'incertitude d'Heisenberg, bien sûr !). Pensant, avec raison, que ces questions avaient une portée dépassant de très loin les sphères de la physique, Stephen Hawking a écrit "Une brève histoire du temps" pour faire connaître à tous la portée des nouvelles découvertes des astrophysiciens.

Avec cet essai, ce chercheur a réalisé ce que beaucoup jugeaient impossible, une vulgarisation de quelques-unes des notions les plus complexes de la physique. Il y est parvenu dans l'ensemble quoiqu'il ait été obligé de faire quelques ellipses qui rendent parfois son propos difficile à saisir. Rendez-vous compte de la difficulté, cet homme a l'habitude de réfléchir en termes d'équations, il a dû transcrire en langage courant des notions que sans doute lui-même ne verbalisait pas...

titre L'espace, ce vide infini, m'effraie

Ce CD-ROM est la traduction anglaise d'un ouvrage paru en 1994. Le livre lui-même date de 1988.

Le menu reprend les différents titres des chapitres du livre. Il est possible d'y accéder de façon méthodique en cliquant sur la structure en nid d'abeille ou, au hasard, en explorant le bureau de Stephen Hawking. Chaque chapitre est présenté de la même façon. Un premier écran montre les différentes notions abordées. Il est possible d'accéder à ces notions séparément ou alors de suivre la voie tracée par le livre.

Les commentaires sont écrits et parlés. Saluons au passage, la voix impeccable du récitant qui réussit à ne jamais être monotone ou monocorde. Les textes sont directement extraits du livre. En bas de l'écran, quelques icônes permettent de naviguer à travers le programme. Certaines sont fixes comme l'aide ou le retour au sommaire, d'autres sont liées au contexte et n'apparaissent que temporairement.

Le défilement de chaque écran peut être automatique et l'on a alors l'impression d'assister à une projection vidéo mais il est aussi possible de s'arrêter sur un écran pour se donner le temps d'en comprendre la teneur. Cette impression de film vidéo est renforcée par une musique typique de ce genre de documentaire scientifique. On regrettera l'absence de liens hypertexte avec le glossaire.

titre L'Univers est-il déterministe ?

La volonté première des auteurs de ce programme est d'illustrer la pensée de Stephen Hawking par de nombreux schémas ou animations explicatives. Si leur graphisme, un peu enfantin, peut surprendre, les animations sont très bien faites et rendent les propos de l'auteur plus facilement assimilables pour le commun des mortels. Attention, l'effort intellectuel de compréhension est toujours là ! Même illustrées, les notions abordées restent complexes, souvent à la frontière entre la physique et la métaphysique.

Tout cela peut sembler bien sérieux et vous pourriez craindre que ce CD soit un rien pompeux. Eh bien pas du tout, l'irrévérence bien connue de Stephen Hawking pour les institutions apparaît souvent au cours de l'exploration du programme! La biographie de Newton, par exemple, sans minimiser ses découvertes scientifiques, montre que l'homme était peu sympathique. La théorie de la relativité expliquée à Einstein par Marilyn Monroe ajoute aussi un peu de piment au programme.

Une BREVE HISTOIRE du TEMPS est un logiciel qui devrait intéresser toute personne douée d'un minimum de curiosité pour le monde qui l'entoure. Un très bon titre qui complète la lecture du livre en rendant les propos de Stephen Hawking plus concrets grâce aux schémas et aux animations.

titre Installation

La version automatique permet de lancer le logiciel sans la moindre difficulté.

Fabrice Debaque



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