The Catacomb : Abyss
Année
1992 (Sortie FR)
Développement
Systèmes
systeme
Dosbox
Compatible avec la version 0.72
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657 votes




titre Histoire

Dans ce premier épisode de la saga Catacomb Adventures, le joueur suit toujours les péripéties de Petton Everhail, le sorcier qui avait vaincu Nemesis dans le précédent volet, «The Catacomb 3d : The Descent». Revenu à la vie on ne sait comment, Nemesis a trouvé refuge dans une crypte au beau milieu d'un cimetière hanté. Grâce à ses puissants sortilèges, Everhail devra une nouvelle fois vaincre celui qu'il a déjà affronté par le passé. Pour le joueur, ce n'est que la première bataille d'une longue confrontation avec le nécromancien.


titre Historique

«The Catacomb : Abyss» constitue la suite directe de «The Catacomb 3d : The Descent» et le premier épisode d'une trilogie («The Catacomb : Armaggedon», puis «The Catacomb : Apocalypse»). Cette nouvelle aventure est développée par une équipe interne à Softdisk Publishing, société éditrice des jeux Id Software jusqu’en 1992, spécialisée dans les suites de jeu à succès du studio texan comme «Commander Keen : Keen Dreams». Au staff on trouve notamment Greg Malone, futur designer de «Duke Nukem 3d»et Shadow Warrior chez 3d Realms.

Catacomb Adventures est découpée en trois épisodes, dans la pure tradition des sharewares de l'époque. Ce premier épisode est publié fin 1992, à l’époque où «Wolfenstein 3d» a déjà conquis les foules et que «Doom» s’apprête à enterrer un an plus tard. Ce «The Catacomb : Abyss» constitue une maigre alternative, d’autant que d’autres clones de «Wolfenstein 3d» vont apparaître en 1993, utilisant le même système de jeu que ce dernier («Blake Stone : Aliens of Gold» pour ne citer que lui). La technologie évoluant très vite à cette période, «The Catacomb : Abyss» se retrouve victime du propre succès de la boîte qui l’édite et de Id Software, les créateurs originaux de cette licence (avec l’épisode 3d fondateur,«The Catacomb 3d : The Descent»).


titre Influences

«The Catacomb : Abyss» utilise une version antérieure du moteur de «Wolfenstein 3d», dont le développement a continué en parallèle à ce dernier. À la différence de «Wolfenstein 3d», on note présence de textures animées, qui rendent l’univers pauvre graphiquement extrêmement vivant (à titre d’exemple, l’un des niveaux utilise un sol bleu et des murs animés sur lequel on peut apercevoir les remous que fait l’eau contre les parois pour simuler une zone aquatique). Autre détail qui apporte un peu de vie à cet univers, la présence d’un nom pour décrire chacun des lieux que l’on visite, un peu à la manière d’un jeu de rôle. Un bon moyen de se repérer dans un jeu qui ne dispose d’aucune automap.

Le jeu utilise une palette EGA (16 couleurs), un rendu encore très répandu à la fin des années 80 et au début des années 90. Si les décors sont un peu plus variés que «The Catacomb 3d : The Descent», cette première mouture est faiblarde en comparaison des deux épisodes suivants. On visite principalement un cimetière, un mausolée, un égoût, et une sorte de mine. Les nouveaux ennemis sont eux aussi mieux dessinés, en comparaison du tout premier épisode «The Catacomb 3d : The Descent» (mais toujours dessiné d’une seule face, comme les boss de «Wolfenstein 3d»).

La partie sonore est plutôt faiblarde avec des sons dignes d’une carte son PC Speaker. Vous n’entendrez pas grand chose à part quelques bruits de pas, de boules de feu et le cri de votre personnage lorsqu’il est touché. La musique inexistante aura le mérite de créer une certaine tension durant la partie, car vous n’entendrez pas votre ennemi arriver.


titre Gameplay

«The Catacomb : Abyss» possède déjà tous les éléments de gameplay qui définiront le FPS jusqu’en 1997 avec la dernière génération de doom-like : vue à la première personne, strafing, système de clefs pour ouvrir les portes, différents types de munitions ou encore le visage du joueur qui nous renseigne sur son état de santé, marque des futurs jeux d’Id Software jusqu’à «Quake» . Par rapport à «The Catacomb 3d : The Descent», le jeu revoit l’interface, avec une présentation plus claire de l’inventaire ainsi que l’apparition d’une boussole permettant de repérer certains ennemis autour de soi.

Le jeu ne propose qu’une seule arme, aux munitions illimitées, la main du joueur qui permet de lancer des boules de feu. Il est possible de trouver au sein des niveaux ou dans des coffres, deux types de munitions (que l'on peut accidentellement détruire par un tir de boule de feu, prudence !), la première permettant d’envoyer un court instant un grand nombre de boule de feu et la seconde quelques boules de feu très puissantes tout autour de soi (très utile lorsque l’on est encerclé par un grand nombre d’ennemis). Comme il n'est pas nécessaire de gérer son stock de munitions, ce «The Catacomb : Abyss» se rapproche ainsi davantage d'une transposition 3d de «Gauntlet» que de «Catacomb», l'épisode originel 2d de la saga.

Dans ce premier épisode, on affronte des 7 différentes créatures traditionnelles tirées de l'heroic fantasy, certaines étant directement reprises du volet précédent : zombie, squelette, chauves souris, troll, magicien, beholder, démon sans oublier Nemesis lui même. Le bestiaire s'étoffera dans le volet suivant, où presque chaque niveau possèdera son lot d'ennemis uniques.

La progression se fait de manière très linéaire, par des murs destructibles qu’il faut repérer, révélant de nouvelles zones autour de soi. À la différence de «Wolfenstein 3d», le rythme du jeu est basé le plus souvent sur des apparitions scriptées d’ennemis, que ce soit lorsqu’on s’approche d’une certaine zone (à titre d'exemple, les zombies qui sortent du sol dans le premier niveau), où alors de monstres confondus dans les murs eux mêmes (les squelettes accrochés à certaines parois). L’ensemble de ces spécificités seront notamment repris dans «Blake Stone : Aliens of Gold» et sa suite, «Planet Strike : A Blake Stone Adventure».

Des potions permettent de remonter intégralement son niveau de santé. Ces dernières ne manquent pas et c’est ce qui contribue à rendre «The Catacomb : Abyss» très facile, même au niveau de difficulté le plus élevée (deux modes seront proposés : Novice ou Warrior). À l'exception d'un départ un peu difficile (avec la présence de zombie qui surgissent de n'importe où), le jeu n'est pas particulièrement difficile. Le boss final lui même ne pose aucune difficulté particulière, au point qu'on s'en trouve surpris d'en avoir fini avec lui aussi rapidement.

D’un point de vue de la durée de vie, le jeu comporte 15 niveaux (plus un qui fait office de sortie), que l'on parcourt hélas trop rapidement. Comptez moins d’une dizaine d’heures pour en venir à bout.


titre Conclusion

Des trois épisodes, «The Catacomb : Abyss» est assurément le moins réussi. On sent que l'équipe a surtout retravaillé le système de jeu mais n'a pas encore trouvé un bon équilibre dans le level design. Il faudra attendra les volets suivants pour que le jeu exploite pleinement son potentiel.

Sans être un FPS mémorable, Catacomb Adventures est un doom-like agréable, qui apporte plusieurs idées intéressantes pour les titres du même genre à venir. Si vous êtes fan de «Wolfenstein 3d» et des doom-like de première génération, vous apprécierez ce titre qui s’en tire de façon honorable.

Pour les autres, il constituera une curiosité vidéoludique sur les balbutiements du FPS, au même titre que «Hovertank »ou «The Catacomb 3d : The Descent», brouillons imparfaits des grands doom-like en devenir...


titre Lancement de la Demo

Pour lancer la demo, exécutez le fichier START.EXE. A l'affichage du menu, appuyez sur la touche "6" de votre clavier.

Malgré le nombre limité de niveaux, il est possible de visiter l'intégralité du jeu en utilisant le cheat codes suivant :

A n'importe quel moment de la partie, appuyez sur F10 et W en même temps. Le programme vous demande d'entrer un nombre, entre 1 et 18, correspondant au niveau désiré !



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