Commander Keen 1 : Marooned on Mars
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titre Histoire

Vous êtes Billy Blaze, petit garçon de 8 ans au Q.I. de 314, en d'autres termes, vous êtes un génie ! Vos capacités hors normes vous ont permis de construire un vaisseau spatial fait de bric et de broc.

Le soir, quand vos parents sont de sortie et que votre baby-sitter finit enfin par s'endormir, vous mettez le casque de football américain de votre grand frère et devenez Commander Keen, l'explorateur de l'espace.

Cette nuit là, vous partez explorer Mars, mais une fois sur place, vous vous faites voler 4 objets indispensables pour faire fonctionner votre vaisseau spatial et pouvoir rentrer chez vous. Il est temps de partir à l'aventure et d'aller récupérer par la force ce qui vous appartient.

titre Historique

Au début des années 90, le studio id Software n’a pas encore réalisé ses plus grands jeux («Wolfenstein 3d» «Doom» et «Quake») et reste une petite société texane créatrice de sharewares pour Apogee Software.

La saga Commander Keen est la première création de la société du duo John Carmack (futur programmeur du moteur 3d des jeux précités) et John Romero (futur designer des jeux précités), accompagné de l’équipe originale (Tom Hall et Adrian Carmack).

Commander Keen constituera l’une des rares expériences dans le genre plate forme mais assurément la mieux réussie. Avant d’inventer et de spécialiser dans le first person shooter, id Software ne sortira que le très moyen Dangerous Dave in the Haunted Mansion une année plus tard.

titre Influences

Pour un shareware sorti au début des années 90, «Commander Keen 1 : Marooned on Mars» est pile dans la moyenne d’un point de vue graphique. Le titre affiche un rendu EGA (16 couleurs) très coloré, dans un style enfantin. id Software n’en est pas encore à faire dans l’ultra violence et «Commander Keen 1 : Marooned on Mars» a très clairement l’allure d’un jeu pour enfants.

Les décors des différents niveaux sont suffisamment variés pour que ne ressente pas la pauvreté graphique de l’ensemble. Ne vous attendez à rien de révolutionnaire, il faudra patienter jusqu’au quatrième épisode pour bénéficier de décors en extérieurs détaillés. Dans «Commander Keen 1 : Marooned on Mars», au contraire, on traverse essentiellement des labyrinthes constitués de blocs de couleurs. On apprécie cependant la variétés d’items qu’il est possible de trouver au travers des niveaux et le design complètement fantaisiste des ennemis, comme tiré tout droit de l’imagination d’un jeune enfant.

La partie sonore, faite de bips très basiques, n’a rien d’extraordinaire et évoque celle de «Wolfenstein 3d». Le jeu ne comporte par ailleurs aucune partie musicale.

titre Gameplay

«Commander Keen 1 : Marooned on Mars» est un jeu de plateforme en vue de profil où le joueur doit rassembler plusieurs pièces de vaisseau disséminés au sein des niveaux. Billy Blaze peut se déplacer sur la planète Mars, dans une vue de dessus, où il peut pénétrer au sein de niveaux, sans savoir si l’un des objets qu’il recherche est présent. C’est une des particularités du jeu : la présence de niveaux facultatifs où l’on peut récupérer des items afin de simplement augmenter son score ou de trouver des objets bonus (le fameux Pogo, permettant à Billy Blaze de faire de très grands sauts).

Les niveaux eux mêmes sont plutôt ouverts, avec la possibilité dès le départ de partir dans plusieurs directions pour trouver des bonus pour augmenter son score. Les pièces manquantes sont toujours en fin de niveau, derrière une porte qu’il est nécessaire d’ouvrir avec une clef. Les derniers niveaux deviennent d’ailleurs de plus en plus grand et labyrinthiques et ne manqueront pas d’en égarer certains, le jeu ne proposant bien sûr aucune automap.

Une autre différence avec un jeu de plate forme traditionnel est la possibilité pour le joueur de tirer sur les ennemis avec son pistolet laser, certains d’entre eux ne pouvant qu’être détruit de cette manière. Comme dans les futurs doom-like de id Software, il est nécessaire de gérer ses munitions car certains passages nécessitent obligatoirement une arme. Alors que la plupart des ennemis sont peu dangereux et prévisibles (cinq sur les six que comportent l'épisode), le plus redoutable d’entre eux, le Vortigon, sorte de renard sauteur se révèle être un adversaire impitoyable : résistant et suivant le joueur à travers le niveau, il donnera tellement de fil à retordre que sa puissance sera revue à la baisse dans l’épisode suivant.

La durée de vie du soft n’est pas très élevée et une petite heure suffira pour en venir à bout, d’autant que le challenge proposé est loin d’être insurmontable. Les amateurs de scoring et de passages secrets (l’épisode comporte un niveau secret) y passeront peut-être un peu plus de temps.

titre Conclusion

Sans être un grand jeu, «Commander Keen 1 : Marooned on Mars» est un titre original reposant sur des mécanismes de jeu simple mais efficace. Pour les habitués du genre de plate forme, le jeu reste une ballade de santé.

La série Commander Keen, bien que devenue culte, connaîtra une durée de vie limitée. Après 1991, seule une piètre adaptation sur Game Boy Color fera office de suite aux aventures de Billy Blaze. Peut être car la vie du jeune garçon a pris fin en 1994, au détour d’un niveau d’un certain «Doom II». Mais cela est une autre histoire...

Si vous avez pris plaisir à jouer à ce premier épisode, nul doute que vous apprécierez les deux suivants ainsi que la trilogie initiée par l’épisode «Commander Keen 4 : Secret of the Oracle».

Un petit classique auquel il faut s’être essayé moins une fois !




titre Rappel

Ce jeu n'est pas abandonware. Il est en vente sur Steam, sur le site d'ID Software (développeurs) et sur le site de 3D-Realms (ex-Apogee, éditeur). Donc nous ne vous fournissons que la version shareware.
Steam ne vend que l'intégrale des 5 épisodes en download
ID Software vend les deux séries séparément en download.
3D-Realms vend les 2 séries séparées en download, ou l'intégrale sur CD.

Les épisodes 1 à 3 forment la série "Invasion of the Vorticons" :
épisode 1 : Marooned on Mars
épisode 2 : The Earth Explodes
épisode 3 : Keen Must Die !

Graphismes en EGA, agréables et lisibles, bruitages et musiques au buzzer (activer / désactiver le son : 'F2').


titre Version shareware

La version shareware vous permet de jouer à un tiers de ce premier épisode de la première série de jeu «Commander Keen».
Vous pourrez donc jouer à une partie de "Marooned on Mars".


titre Lancement sous DOSBox

Lancez le fichier KEEN1.EXE.



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