Echelon
Année
Développement
Distribution (Europe)
Systèmes
systeme
Dosbox
Compatible avec la version 0.73
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S'il était un domaine aussi commun à l'époque que les guerres virtuelles fantastiques ou réelles sur PC, c'était bien les simulation d'avion ! Dans et autour des années 90, il y a «Flight Simulator», «Falcon»... et des simulations spatiales hors de notre monde comme «Echelon» !


titre Simulation ? Action ?

A mi chemin entre les deux, un studio nous a préparé un titre qui fera la part entre la simulation et tous ces chiffres partout sur l'écran, et entre l'action car il va falloir les rattrapper ces pirates dans les airs ! 3D oblige, sinon allez faire un tour du côté des shoots : Access Software (aka Indie Built, c.f. Mobygames), très connu pour une série que beaucoup apprécient (si si, vous savez !... Le détective Tex Murphy ?) joue le jeu en 1988 et sort de son chapeau «Echelon» ! Une version DOS par Kevin Homer et Starbuck.

Place les présentations, sous un air à la "Top Gun", la présentation du titre est à l'image du jeu : sobre. En 3D, la navette démarre de son dock de ravitaillement, il ne reste plus qu'à utiliser les commandes du clavier pour faire bouger tout ceci (c.f. récapitulatif en fin de test) ! Le joystick est possible et activable via le menu des options in-game (non testé).
Une fois que les réglages sont effectués, l'action entre en jeu, et la chasse aux pirates de l'air peut commencer : à disposition quelques armes qui serviront à la tâche...
Découvrez aussi des civilisations disparues sur les planètes ! Dès lors, quelques phases de puzzle entrent en jeu...

Rien de bien particulier à dire, si le titre reste graphiquement sobre, la vitesse d'animation est honorable. Mais sans décor de fond, parfois dur de se rendre compte de sa réelle position entre le "sol" et le "ciel" (le haut et le bas)...
Une ambiance toute aussi simple que les graphismes : bruitages et voix digits afin de ne pas s'embrouiller l'esprit !

Il résulte un titre qui reste un peu répétitif : chercher les ennemis, les chasser, et refaire si besoin le plein au dock de départ, la plupart du temps. Reste les phases pour découvrir les civilisations qui diversifient un peu le tout. Pas le meilleur dans son genre, mais un jeu digne de son époque : pas sophistiqué du tout, et surtout pour passer du bon temps. Reste qu'il existera par la suite beaucoup mieux, et surtout plus agréable (comme «Wing Commander» ou «X-Wing» par exemple) qui dans un genre assez identique (simulation spatiale) - malgré quelques différences - se révêleront plus attrayants. Pour les fans, «Echelon» doit faire partie d'une ludothèque ! Pour les autres, jouons la carte modernité...


titre Le démarrage et les contrôles

Un jeu DOS = DOSBox, lancez ECHELON.BAT, choisissez le mode graphique, lancez le jeu via le menu DOS : une fois sur la page de présentation, il suffit de patienter le temps de la musique, et le jeu démarre !

Sauvegardes possibles via le menu des options...

Voici ces fameux contrôles (connus) comme promis !

* F1 à F3 : choix des armes
* F6 à F9 : vues
* F4 : redresser l'appareil

* 1 et 2 : zoom avant / arrière Radar
* 3 et 4 : zoom avant / arrière Vue principale
* 8, 9 et 0 : régler altitude (0 pour stabiliser)

* ) et + : marche avant / arrière (oui, comme sur la voiture)
* , et / : gauche / droite

+ flèches de direction

* X : menu des options
* B : booster
* SPACE : tir
* Z : radar
* P : pause
* T : téléporteur
* D : deploy BPV

* ESC : quitter le jeu

Si une commande ne vous paraît pas clair, l'essayer c'est l'adopter !



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