Fiche de la compagnie Bullfrog Productions
NomBullfrog Productions
Autres nomsBullfrog Productions Ltd. (Royaume-Uni)
PaysRoyaume-Uni
Création1987
Fin2000
Rôle(s)Développement, Edition
Développeur britannique basé à Guilford, Surrey (1987).

Fondé par Les Edgar et Peter Molyneux, l'idée était de créer des jeux un peu plus "intellectuels" que la masse de jeux d'arcade qui sortent à cette période. Après une adaptation d'un jeu Commodore 64 sur Amiga, le studio se lance dans un projet révolutionnaire : «Populous», un jeu dans lequel le joueur dirige un peuple en modifiant le terrain et en utilisant des "pouvoirs divins". Un nouveau genre de jeu venait de prendre forme, le God-Game, mais il fallait encore trouver un éditeur prêt à prendre le risque de financer un projet dans un genre inconnu, et seul Electronic Arts a relevé le défi.

Surfant sur la vague God-Game, sortent successivement «Populous II» et «Powermonger» (1992). Entre 1992 et 1995, la société se diversifie avec des jeux de stratégie («Syndicate» en 1993), de gestion («Theme Park» en 1994) ou encore d'action («Hi-Octane» en 1995).

En janvier 1995, Electronic Arts rachète Bullfrog, alors que Peter Molyneux était déjà consultant pour cette même société depuis 1994. Bullfrog reste une entité à part entière au sein d'Electronic Arts et maintient ses locaux à Guildford. Par ailleurs, le logotype Bullfrog reste indemne et n'est pas remplacé par celui d'Electronic Arts. Par la suite sortent deux jeux qui vont devenir des best-sellers : «Syndicate Wars» et «Theme Hospital». Mais en 1997, Peter Molyneux quitte Bullfrog, excédé par la pression d'Electronic Ars, avec des jeux sortants trop vite et qu'il juge inachevés. L'individu n'a pas vraiment tort : certains jeux, et «Theme Hospital» est concerné, sont connus pour être perclus de bugs. Il part donc pour fonder une nouvelle société, Lionhead Studios (voir Trivia), alors que son dernier projet, le jouissif «Dungeon Keeper», est sur le point de sortir chez Bullfrog.

Si Peter Molyneux est une personnalité emblématique de Bullfrog, les mécontentements touchent bien évidemment d'autres employés, comme Mike Diskett, Fin McGechie et Guy Simmons, qui eux quittent Bullfrog pour aller fonder la société britannique Mucky Foot Productions, laissant leur «Creation» inachevée ... Après le départ de Peter Molyneux, Bullfrog manque d'inspiration et sort des suites, qui sont sans contestation de bons jeux mais qui n'ont plus l'aspect novateur des premiers, même s'ils bénéficient des dernières innovations techniques : «Populous: the Beginning» et «Dungeon Keeper 2».

En septembre 1999, Les Edgar quitte la tête de Bullfrog pour se consacrer à d'autres affaires (comme le financement de la société britannique Stainless Games), mais reste tout de même consultant. Il est remplacé par un homme de chez Electronic Arts Canada, un certain Bruce McMillan, qui est célèbre pour avoir lancé la série à succès «FIFA Soccer».

En 2000, Electronic Arts fusionne ses studios anglais de Langley avec les studios Bullfrog mais l'implantation de Guilford est fermée au profit de la nouvelle implantation de Chertsey. Auparavant bicéphale, EA-UK a désormais une structure monocéphale. En août 2000, Electronic Arts décide d'abandonner la marque Bullfrog et le dernier jeu portant son logotype est «Theme Park World», connu aux USA sous le nom de «Sim Theme Park» (avec un logo SIM rappelant la série SIM de Maxis, appartenant également à Electronic Arts). On a pu finalement revoir à nouveau le logotype Bullfrog sur quelques compilations ou rééditions budget, comme pour rappeler la marque de fabrique Bullfrog aux fanatiques de ce studio. Mais Bullfrog en lui-même est bel et bien fermé depuis le déménagement à Chertsey, même si la plupart des employés Bullfrog sont restés au sein de EA-UK, employés à développer la série «Harry Potter».

Quoiqu'il en soit, Bullfrog est un nom qui ne laisse pas indifférent. Pendant plus de 10 ans ce studio a accumulé les succès, tout en innovant dans de nouveaux styles de jeux et de gameplay : «Populous», «Powermonger», «Syndicate», «Magic Carpet», «Theme Park», «Theme Hospital», «Dungeon Keeper» ... Tous ces jeux ont marqué l'histoire du jeu vidéo et chacun d'entre nous a sûrement une histoire personnelle à raconter sur l'un d'eux.


Trivia
Lionhead Studios sera financé à 100% par ses deniers propres et du beau monde ne tardera pas à la rejoindre, comme Mark Webley («Theme Hospital»), Demis Hassabis («Theme Park») et Steve Jackson.

Récompenses

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Médias

Reportage dans Atari ST User n°4-2 (4/1989) p049
Article dans The One / The One Amiga n°7 (4/1989) p036
Reportage dans The Games Machine n°22 (9/1989) p075
Article dans Power Play n°3/90 (3/1990) p016
Article dans The Games Machine n°32 (7/1990) p015
News dans Joystick n°10 (11/1990) p038
Reportage dans ACE n°42 (3/1991) p039
Reportage dans Amiga Power n°2 (6/1991) p066
News dans Génération 4 n°38 (11/1991) p042
News dans Joystick n°22 (12/1991) p014
Reportage dans PC Review n°2 (12/1991) p020
Reportage dans Power Play n°7/93 (7/1993) p032
Article dans Amiga Format n°SI7 (11/1993) p029
Reportage dans Edge n°4 (1/1994) p036
News dans Joystick n°52 (9/1994) p022
Interview dans Amiga Joker n°11'94 (11/1994) p084
Article dans Génération 4 n°71 (11/1994) p102
News dans Joystick n°57 (2/1995) p010
Article dans PC Zone n°27 (6/1995) p022
Reportage dans Edge n°22 (7/1995) p024
Article dans Play Time n°8/95 (8/1995) p010
Reportage dans PC Power n°10 (10/1995) p034
Article dans Computer Gaming World n°137 (12/1995) p028
Article dans Strategy Plus / Computer Games n°61 (12/1995) p108
Article dans Joystick n°69 (3/1996) p050
Reportage dans PC Power n°4 (4/1996) p034
Reportage dans Génération 4 n°89 (6/1996) p056
Reportage dans Joystick n°72 (6/1996) p024
Reportage dans PC Player n°14 (8/1996) p010
Reportage dans PC Xtreme n°11/96 (11/1996) p032
Article dans Génération 4 n°96 (2/1997) p101
News dans Génération 4 n°98 (4/1997) p028
Interview dans PC PowerPlay n°18 (11/1997) p034
Interview dans PC Zone n°61 (3/1998) p028
Interview dans PC Zone n°89 (5/2000) p158









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