KEVIN BULMER

1962 12/11/2011PuceRoyaume-Uni
Conception, Direction artistique, Direction de projet, Graphismes, Idée originale, Illustrations du manuel, Programmation, Tests
Kevin Bulmer a commencé sa carrière comme designer et illustrateur indépendant. Il a travaillé notamment pour la revue White Dwarf, pour Penguin Books, et a réalisé les illustrations du "livre dont vous êtes le héros" "Freeway Fighter" (en français, "Le Combattant de l'autoroute") d'Ian Livingstone. Il s'intéresse assez tôt à l'informatique et en fait vite son activité principale : il commence par un ZX-81, puis un Atari 8 bits, et un des tout premiers Atari ST importés en Angleterre. En 1985, il s'associe avec sa voisine Kate Copestake pour fonder Synthetic Dimensions, une société qui s'occupe aussi bien d'impression ou de graphisme professionnel que de programmation de jeux (souvent sous le nom de Dementia). Dans un premier temps, l'équipe réalise pour U.S. Gold les très bonnes adaptations de Gauntlet et Gauntlet II, qui font un carton en Europe. Ils travaillent ensuite pour Gremlin (le sympathique Mickey Mouse, l'atroce MASK). Enfin, ils adaptent des jeux d'arcade sur micros (Golden Axe, Hot Rod, Galaxy Force II). Kevin Bulmer est le graphiste de tous ces jeux, mais il est temps pour lui de passer à la conception de jeu, l'expérience MASK n'ayant pas été concluante. Ramrod, un jeu fort original, passe hélas à la trappe. En revanche, le labyrinthe futuriste en 3D de Corporation remporte un franc succès critique et commercial. Vient ensuite Terminator 2, dont le développement a été perturbé par le cambriolage du domicile de Bulmer, qui lui fait perdre son Amiga 3000, ses disquettes et copies de sauvegarde, en plus d'autres effets personnels. Heureusement, Legends of Valour remet Synthetic Dimensions dans le droit chemin. En 1996, ils reçoivent le prix de l'Innovation au CES de Las Vegas pour leurs technologies 3D. De plus, depuis 1995, Synthetic Dimensions diversifie ses activités et commence à travailler avec les milieux de la musique et de la télévision. Ils collaborent ainsi avec le groupe Iron Maiden pour réaliser le clip du single "The Angel and the Gambler", le jeu Ed Hunter (que l'on qualifiera poliment de peu intéressant), ainsi que le coffret en plastique à l'effigie d'Eddie contenant leurs douze albums remasterisés. Ed Hunter est la dernière production vidéo-ludique de Synthetic Dimensions. Par la suite, ils réalisent entre autres la série animée en 3D "Astro Knights" et développent la technologie lenticulaire Syndimation permettant de réaliser des affichages en trois dimensions. En septembre 2009, Kevin Bulmer reçoit le titre honorifique de Docteur en technologie dans sa ville de Wolverhampton. Il envisage également de faire son retour dans le jeu vidéo. Malheureusement, il se voit diagnostiquer un cancer de la prostate de stade 4 en septembre 2010 et s'éteint le 12 novembre 2011, peu après son quarante-neuvième anniversaire.
KEVIN BULMER
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