INFOCOM

1979PuceEtats-Unis
Autres noms : Infocom, Inc.
Développeur, éditeur et distributeur américain initialement basé à Cambridge, Massachusetts (1979).

Fondé par Dave Lebling, Marc Blank, Albert Vezza, and Joel Berez, alors des étudiants et du personnel du MIT, Infocom est spécialiste des jeux d'aventure en mode texte, avec des logiciels dont les scénarios fouillés les ont fait qualifier de fictions interactives. Son titre phare est Zork. D'une manière générale, leurs jeux d'aventure ont été pendant longtemps des références grâce à leur humour et à leur interpréteur de textes qui acceptait des phrases complexes : au lieu de taper des commandes comme "get ruby key" puis "get diamond key" dans d'autres jeux, une phrase comme "get all the keys except the emerald key" était correctement interprétée dans les jeux Infocom. Jusqu'à la moitié des années 80, le choix des fictions interactives en mode texte se justifie sans trop de soucis (voir Trivia 1).

À partir de 1985 néanmoins, le déclin s'amorce. Les facteurs de ce déclin sont tant internes qu'externes. Au niveau interne, on parle de dissensions, d'incapacité à renouveler un genre, et de tentative ratée de diversification avec la division "Business Products" et son tableur Cornerstone. Quoi qu'il en soit, c'est aussi bien au niveau externe que les problèmes semblent plus graves. Le genre des fictions interactives en mode texte ne semble plus de mode face à un nouveau type de jeux d'action en mode graphique plus attractif pour un public jeune, et ce, malgré des tentatives de renouvellement du genre (voir Trivia 2). Le péril se présente sous la forme de consoles de jeux Nintendo et SEGA. Face à cela, la clientèle traditionnelle d'Infocom est sensiblement plus âgée, capable de jouer plusieurs dizaines d'heures sur un terminal monochrome en mode texte. De fait, les chiffres de vente des jeux Infocom pour Apple et PC déclinent.

Candidate idéale au rachat, Infocom est effectivement rachetée le 13 juin 1986 par la société américaine Activision. Comme les deux entités restent bien séparées, Infocom continue le développement de nouveaux logiciels de jeu et se lance même dans l'édition, avec des titres programmés par Westwood Associates (qui deviendra Westwood Studios par la suite). A la fin des années 80, Activision/Infocom prendra le nom de Mediagenic et les jeux Infocom ne sont plus totalement en mode texte : une interface graphique apparaît, mais les dialogues se font toujours à l'aide d'un interpréteur de texte, il faut toujours taper ce que l'on veut dire...

Menacée de banqueroute, Mediagenic fermera les bureaux d'Infocom en 1992 avant de reprendre le nom d'Activision. Activision utilise encore de temps en temps la marque Infocom pour certains de ses jeux d'aventure (ceux qui font suite aux "vrais" jeux Infocom, comme la série Zork, ou qui ont une thématique SF). Il n'y a donc pas de date de décès pour la marque Infocom, toujours utilisée de temps en temps. Mais les anciens studios Infocom et les équipes qui y travaillaient n'ont rien à voir avec ces nouvelles productions.

Le slogan de Infocom est : "The next dimension".

Son adresse postale (US) : 55 Wheeler Street, Cambridge, MA 02136.
Son adresse postale (US) : 125 Cambridge Park Drive, Cambridge, MA 02140.

Trivia 1
Une publicité Infocom de 1983 est assez explicite à ce sujet : aucun micro-ordinateur ne saurait être capable d'afficher des images aussi précises que nécessaire, aussi, vaut-il mieux se fier au texte et libérer le pouvoir de son imagination. Ça ressemblerait pas à un slogan, ça ?

Trivia 2
Avec Nord and Bert Couldn't Make Head or Tail of It, notamment, la société innove avec un titre original et humoristique (car basé sur des jeux de mots) mais surtout plus dynamique. Au lieu d'une grosse aventure bien monolithique, le jeu est séparé en sept petites histoires auxquelles on peut jouer séparément. Une fois ces aventures finies, on peut entrer dans la huitième aventure et finir le jeu. Par ailleurs, on ne se dirige pas dans le jeu avec les classiques directions (NSEW) mais avec les noms des lieux.

Compilations (5)



Jeux (39)

  • image : /images_abandonware/jeux/68715_starcro_000.png1982Puce Starcross
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/65019zork1_000(2).png1982Puce Zork I : The Great Underground Empire
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68718_enchant_000.png1983Puce Enchanter
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68758_infidel_000.png1983Puce Infidel
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68951_planetf_000.png1983Puce Planetfall
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68768_suspend_000.png1983Puce Suspended
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68763_witness_000.png1983Puce The Witness
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68721_zork2_000.png1983Puce Zork II : The Wizard of Frobozz
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68724_zork3_000.png1983Puce Zork III : The Dungeon Master
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69309_cutthro_000.png1984Puce Cutthroats
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69306_deadlin_000.png1984Puce Deadline
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69010_seastal_000.png1984Puce Seastalker
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69303_sorcere_000.png1984Puce Sorcerer
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69272_suspect_000.png1984Puce Suspect
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68984hitchhik_000.png1984Puce The Hitchhiker's Guide to the Galaxy
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69312_amfv_000.png1985Puce A Mind Forever Voyaging
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69248_spellbr_000.png1985Puce Spellbreaker
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69315_wishbri_000.png1985Puce Wishbringer
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68934_ballyho_000.png1986Puce Ballyhoo
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/65366leather_000.png1986Puce Leather Goddesses of Phobos
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69329_moonmis_000.png1986Puce Moonmist
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69319_trinity_000.png1986Puce Trinity
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69333bzork_000.png1987Puce Beyond Zork : The Coconut of Quendor
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69339borderzo_000.png1987Puce Border Zone
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69323_bureauc_000.png1987Puce Bureaucracy
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68930_hollywo_000.png1987Puce Hollywood Hijinx
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68980_nordand_000.png1987Puce Nord and Bert Couldn't Make Head or Tail of It
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69008_plunder_000.png1987Puce Plundered Hearts
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69245_station_000.png1987Puce Stationfall
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69277_lurking_001.png1987Puce The Lurking Horror
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/68904sherlock_000.png1988Puce Sherlock : The Riddle of the Crown Jewels
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/69336zorkzero_000.png1988Puce Zork Zero : The Revenge of Megaboz
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/64792arthur_000.png1989Puce Arthur : The Quest for Excalibur
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/64783journey_000.png1989Puce Journey - The Quest Begins
    Développement, Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/64869titan_000.png1989Puce Mines of Titan
    Edition
  • image : /abw_nx/images/icones/vig_defaut_jeu.png1990Puce BattleTech : The Crescent Hawks' Revenge
    Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/11101edge_000.png1990Puce Circuit's Edge
    Edition
  • image : /images_abandonware/jeux/51921.jpg1992Puce Leather Goddesses of Phobos 2
    Développement
  • image : /images_abandonware/jeux/15206madecd_000.png1993Puce Return to Zork
    Développement
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